Filtreerproces: Seltzer-mannen voorzien de hype van bruisend water in New York

14.08.2015 In Duitsland gebeurt er niets zonder mineraalwater en sapspritzers in de zomer. In de VS zijn limousines en stilstaande wateren populairder. Maar nu maakt het bruisende water een comeback - mede dankzij Alex Gomberg, de laatste Seltzer-bottelaar in New York. ale Alex Gomberg werkt voor Gomberg Seltzer Works. De bottelarij voorziet New York van trendy bruisend water.

Eén glazen fles per keer, Alex neemt Gomberg uit een doos en stopt het in een ouderwetse machine. Het stuk hier dateert uit het begin van de 20e eeuw, zegt de 28-jarige in het luid gesis.



De draaiende metalen carrousel vult de blauwe, groene en heldere flessen dik glas met koolzuurhoudend water. Net onder een liter drievoudig gefilterd New York past kraanwater in elke fles met sifonsluiting.



Gomberg zweet, het is heet en vochtig in zijn kleine fabrieksruimte in het hart van de industriële wijk van Brooklyn. Hij haalt een fles uit de automaat en spuit een fontein in zijn mond. Ah! Er is niets beter dan Seltzer. Dit is een term voor mineraalwater in het Engels.



Eigenlijk wilde Gomberg nooit in deze bottelarij staan. De fan van het New Yorkse honkbalteam Mets had totaal andere plannen en maakte twee jaar geleden zijn universitair diploma in sportmanagement. Maar toen, meteen vanaf het begin, vond hij geen baan in de industrie en keerde hij toch terug naar de familiebedrijf bottelaar Gomberg Seltzer Works. Toen zijn overgrootvader in 1953 het bedrijf oprichtte, nam het bedrijf een hoge vlucht: alleen al in New York leverden honderden zogenaamde Seltzer-mannen duizenden klanten. Mousserend water werd net zo natuurlijk aan mensen gegeven als melk of eieren.



Ongeveer 60 jaar later is de industrie duidelijker geworden. Volgens Gomberg zijn er vier onafhankelijke bottelaars in de hele Verenigde Staten. In de metropool New York is zijn kleine bedrijf de laatste. Van de honderden Seltzer-mannen zijn er precies zes over. Ze zijn nu allemaal meer dan 60 jaar oud, de oudste zelfs 82e oudere Seltzer-mannen met verouderende klanten, zoals Gomberg zegt. Hij is nu nummer zeven. Ik ben de jongste Seltzer-man van de stad, waarschijnlijk zelfs de wereld. De consumptie van bruisend water in de VS is de afgelopen decennia aanzienlijk gedaald. Terwijl koolzuurhoudend water en spritzers in Duitsland zijn volledig natuurlijk, vooral in de zomer en 2014 ongeveer negen miljoen liter pure bruisend water werden verkocht, de Amerikanen over het algemeen nog steeds de voorkeur water of frisdrank van alle soorten. De drank markt is steeds diverser geworden, en de vrouwen begon te werken en waren niet langer thuis om de Seltzer-leveringen te accepteren, legt Gomberg uit. Zo was de Seltzer in New York geleidelijk zeldzamer geworden. In supermarkten, de soda nu verdwijnt gewoonlijk bijna in de overvloed aan andere dranken.



En toch is er een comeback. Bijna een derde van het verbruik in de USAzwischen in 2008 en 2013 was toegenomen, onlangs vertelde de Wall Street Journal en juichten: Het gesis is terug. Voor Gomberg, die een vader van een jongetje van een jaar geleden is geworden, is dit goed nieuws in zijn poging om de noodlijdende familiebedrijf opnieuw succesvol te maken.



vader en oom concentreren nu volledig op de uitbestede in een aangrenzende laagbouw drank Groothandel. Door een vierkant kijkgaatje in de muur zijn de kantoren verbonden. Op een gegeven moment zou ik dit deel van het bedrijf willen sluiten, omdat het Seltzer-bedrijf opnieuw zo succesvol is, zegt vader Kenny Gomberg. Ik ben echt trots op Alex. Hij kan nu leven op zijn bruisend water. Aan de ene kant bottelt hij twee keer per week de flessen van de resterende zes New Yorker Seltzer-mannen, aan de andere kant is hij onder het merk Brooklyn Seltzer Boys zijn eigen Seltzer-man en levert hij regelmatig enkele honderden particuliere klanten, restaurants en evenementen.



Een doos met tien flessen kost ongeveer 40 dollar (ongeveer 36 euro), veel meer dan een supermarkt. Maar zijn vooral jonge klanten wilden de bezorgservice, zegt Gomberg - en vooral de esthetiek. Alle Seltzer-mannen gebruiken oude en herbruikbare sifonflessen in houten kisten. We zijn zo retro als het wordt en klanten zijn er dol op, de meeste flessen zijn handgeblazen uit het voormalige Tsjecho-Slowakije en worden tegenwoordig niet meer gemaakt. Veel voormalige Seltzer-mannen hebben hun namen gegraveerd. Elke fles vertelt een verhaal, zegt Gomberg. Als iemand kapot gaat, zal ik huilen.



Gomberg hijst de afgewerkte gevulde frisdrankcontainers, die nu 30 kilogram wegen, op de achterkant van zijn witte bestelwagen. Hij brengt persoonlijk de Seltzer naar elk van zijn klanten, inclusief het restaurant, dat een tijdje 20 dozen op de tweede verdieping wilde bezorgen. Je hebt geen sportschool nodig, zegt Gomberg en gaat naar zijn busje. Goede Seltzer Should Hurt staat op de rug van zijn groene T-shirt. Goede Seltzer zou pijn moeten doen.



Brooklyn Seltzer Boys-website

Mogelijk gemaakt door Blogger.